Mary Allen Wilkes, la primera programadora treballant des de casa

Ja he fet algunes entrades parlant de podcasts, i Command Line Heroes és un del que parlaré un dia d’estos. Però avui vull parlar de Mary Allen Wilkes, personatge que he descobert a través d’un dels episodis d’eixe podcast.

Mary Allen Wilkes, programadora

Mary Allen Wilkes
Mary Allen Wilkes

Mary Allen Wilkes és una nord-americana que va nàixer l’any 1937 a Chicago, als EUA. De joveneta, volia estudiar dret i exercir d’advocada, però la gran majoria de la gent la va desanimar: l’advocacia no era feina per a una dona.

I aleshores, després d’haver-se graduat en Filosofia i Teologia, va decidir fer-li cas al que un professor de geografia li havia dit quan feia huité: “Mary Allen, quan cresques, hauries de ser programadora”.

En aquell moment, ella ni tan sols sabia què volia dir allò, però després d’haver estudiat algunes assignatures de lògica durant la carrera, es va adonar que estava més preparada que molts dels programadors de l’època.

Al MIT

Així, amb només un parell d’assignatures de lògica com a experiència prèvia, va buscar feina de programadora, i la va trobar al MIT, un dels centres acadèmics i de recerca més prestigiosos del món. De fet, va començar a treballar al Laboratory Lincoln del MIT, un centre de recerca del Departament de Defensa dels EUA que es troba a Lexington. Com a nota curiosa, Lexington és el poble, prop de Boston, on estava antiga oficina de la meua empresa. 🙂

A partir d’aquell moment, va treballar en uns quants projectes distints, fins que va acabar a l’equip de desenvolupament del LINC [en], el que es coneix com el primer ordinador personal. Allà, Wilkes va liderar gran part del desenvolupament per al LINC, escrivint els programes en codi assemblador i el manual de programació de l’ordinador, entre moltes altres tasques.

Treballant des de casa

Després d’un any sabàtic, Wilkes va tornar a l’equip que treballava amb el LINC, però aquest s’havia mogut a la Universitat de Washington a St. Louis (Missouri), cap al centre dels EUA. Així i tot, ella no tenia cap intenció de deixar Baltimore, a la costa est, on vivien els seus pares.

Era de les persones que millor coneixia l’ordinador, i tenien com a tasca escriure el nou sistema operatiu. Així que, després de plantejar treballar des de casa, i estant clar que si algú havia de fer la feina havia de ser ella, va arribar a un acord amb el cap de l’equip i li van muntar un ordinador LINC al menjador dels seus pares.

Des d’allí, Mary Allen va continuar treballant en el LAP6 (el nom que va rebre el sistema operatiu), afegint moltes funcionalitats que no serien habituals en ordinadors personals fins molts anys després.

A principis dels anys 70, va deixar la programació i va tornar a estudiar. Va fer la carrera de Dret a la prestigiosa Facultat de Dret de Harvard (Harvard Law School). En acabar, va treballar com a advocada, professora de dret i jutge.

Què en traiem

Mary Allen Wilkes va ser, clarament, una avançada al seu temps. Va ser la primera programadora en remot (documentada), així com la primera persona a tindre un ordinador personal a casa.

A més, tot i haver tingut molt d’èxit en la seua carrera com a programadora, és increïble com va decidir, amb trenta-cinc anys ja, tornar a la universitat per estudiar allò que sempre havia volgut, i així exercir d’advocada.

Tot un exemple de constància, superació personal, i lluita contra els biaixos i el masclisme d’una societat que la va fer abandonar el seu somni de xicoteta perquè “no era feina per a dones”.

I com a apunt curiós, el que sí que era feina per a dones, la programació, és avui en dia un camp gairebé exclusivament masculí. Però d’això també en parlaré amb més detall un altre dia


La major part de la informació està extreta de la pàgina de la Viquipèdia sobre Mary Allen Wilkes, i de l’episodi del podcast. Vos recomane escoltar-lo.

Where Coders Code, Temporada 5 Episodi 2 de Command Line Heroes
Programació
podcast

0 comentaris a «Mary Allen Wilkes, la primera programadora treballant des de casa»

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà.

Marca si vols rebre els propers comentaris via e-mail. També pots subscriure't sense comentar.

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.